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La Vallée des Papillons

À 7 kilomètres à peine de Paroikia, près du Monastère de Saint-Arsène (μοναστήρι του Αγίου Αρσενίου – monastiri tou Agiou Arseniou), Paros recèle un mystère caché dont ne savent rien ceux qui visitent l’île en compagnie des hordes de touristes tout au long du mois d’août. Il s’agit du lieu-dit Petaloudes (Πεταλούδες – « Papillons » en grec), un monument naturel exceptionnel, à la dense végétation, faite de cyprès, platanes, lierres, lauriers, oliviers sauvages et arbres fruitiers, avec en outre une source.

La conjonction de tous ces éléments a créé un biotope unique en son genre, où se reproduisent des papillons de l’espèce « écaille chinée » ou « callimorphe », que vous pourrez voir accrochés en grand nombre sur les troncs des arbres. Les papillons de Paros, qui sortent de l’ordinaire par leurs magnifiques couleurs (brun foncé, avec des bords jaune clair et des ailes rouge vif lorsqu’elles sont ouvertes), apparaissent entre la fin mai et la fin juin, puis disparaissent en août et réapparaissent en septembre. Ce phénomène survient en raison du fait que les femelles cherchent un endroit pour pondre et ensuite meurent. Les chenilles sortent des œufs en octobre et les chrysalides deviennent papillons en mai. Entre les mois de juin et d’août, ces derniers restent accrochés aux troncs des arbres, puis s’accouplent au mois d'août, en perpétuant le cycle de la renaissance.

Vous pourrez pénétrer dans la zone protégée de la vallée contre une somme modique perçue à l’entrée. Il vous sera alors conseillé de faire le moins de bruit possible pour ne pas déranger ces jolis occupants de la forêt, sinon ceci les obligerait à dépenser l’énergie qu’ils doivent économiser pour achever leur mission.

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